“COVID-19″แพร่ระบาดไปถึงชนเผ่าอันห่างไกลในหมู่เกาะอันดามันของประเทศอินเดียแล้ว

เจ้าหน้าที่สาธารณสุขบอกกับบีบีซีว่า สมาชิกชนเผ่าเกรตอันดามัน 10 คน ตรวจพบว่าติดเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ โดยเชื่อว่าชนเผ่านี้มีประชากรทั้งหมดแค่ราว 50 คน ซึ่งส่วนใหญ่อาศัยอยู่บนเกาะหนึ่งจากหมู่เกาะ 37 แห่ง
หมู่เกาะอันดามันเป็นที่ตั้งของชนเผ่าที่ “เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์” 5 ชนเผ่า ได้แก่ จาราวา, เซนทิเนลเหนือ, ชอมเพน, อองเก และเกรตอันดามัน ด้วย

หมู่เกาะอันดามันและนิโคบาร์ ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของประเทศอินเดีย มีผู้ติดเชื้อทั้งหมด 2,985 ราย และผู้เสียชีวิต 41 ราย เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เจ้าหน้าที่สาธารณสุขเดินทางโดยเรือฝ่าคลื่นออกไปตรวจเชื้อโควิด-19 ให้สมาชิกชนเผ่าเกรตอันดามันทั้งหมด 53 คน

ดร. อาวิจิต รอย เจ้าหน้าที่สาธารณสุขอาวุโสบอกกับบีบีซีว่า สมาชิกชนเผ่าเกรตอันดามันให้ความร่วมมือเป็นอย่างดี
สมาชิกชนเผ่าที่ติดเชื้อสองคนถูกส่งตัวเข้าโรงพยาบาล ส่วนอีกสองคนกักตัวอยู่ในศูนย์อนามัย

ดร. รอย บอกว่า สมาชิกชนเผ่าอีก 6 คน อาศัยและทำงานอยู่ที่กรุงพอร์ตแบลร์ ซึ่งเป็นเมืองหลวงของหมู่เกาะอันดามันและนิโคบาร์ พวกเขาพบว่าตัวเองติดเชื้อเมื่อเดือนที่ผ่านมา และทั้งหมดก็รักษาตัวจนหายแล้ว

สมาชิกชนเผ่าหลายคนเดินทางไปมาระหว่างกรุงพอร์ตแบลร์และเกาะที่พวกเขาอาศัยอยู่อย่างสันโดษ และอาจจะติดเชื้อระหว่างการเดินทาง ดร. รอย กล่าวว่า สิ่งที่สำคัญที่สุดในขณะนี้ คือ ต้องระมัดระวังไม่ให้โควิด-19 แพร่ระบาดไปถึงชนเผ่าอื่น ๆ

หมู่เกาะอันดามันเป็นที่ตั้งของชนเผ่าที่ “เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์” 5 ชนเผ่า ได้แก่ จาราวา, เซนทิเนลเหนือ, ชอมเพน, อองเก และเกรตอันดามัน ด้วย

ทางการพยายามลดโอกาสพบปะกันระหว่างสมาชิกชนเผ่าซึ่งมีภูมิคุ้มกันต่ำและเจ้าหน้าที่หน่วยฉุกเฉินที่เดินทางผ่านถนนอันดามันทรังก์ (Andaman Trunk Road–ATR) ซึ่งตัดผ่านเขตป่าสงวน และเชื่อมหมู่บ้าน 400 แห่งเข้าไว้ด้วยกัน

ดร. รอย บอกว่า ถึงตอนนี้ พบเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่บนเกาะ 10 แห่งแล้วในหมู่เกาะนี้ โดยหมู่เกาะอันดามันมีโรงพยาบาลทั้งหมด 2 แห่ง มีศูนย์สุขภาพ 3 แห่ง และศูนย์อนามัยอีก 10 แห่ง สำหรับดูแลผู้ป่วยโควิด-19